你坠入爱河后会发生什么? 研究人员看到Smitten Prairie Voles中的大脑变化

草原田鼠是为生命交配的少数哺乳动物之一。 他们是社会一夫一妻制,与伴侣形成终身纽带,筑巢和养小狗,彼此表达高度的感情。

出于这个原因,科学家经常用它们来研究一夫一妻制行为和社会联系。 现在,来自佐治亚州亚特兰大埃默里大学的一组研究人员已经发现精确的神经回路涉及“结合” - 或者陷入爱情过程。 实际上,科学家能够观察到大脑中发生的事情,因为两只田鼠成了生命的伴侣。

他们研究建立在先前对一夫一妻制的神经学基础的研究基础之上,可能提供对形成社会纽带困难的人类疾病的洞察,如自闭症。

通讯作者Robert Liu告诉“新闻周刊” :“最终,我们所做的一切都是大脑活动的结果。 草原田鼠不像人类那样坠入爱河,但它们确实形成了终身的这对配对。 以一种有趣的方式,我们正在观察大脑正在做什么,因为这种情况正在发生。 我们认为这不是大脑中唯一涉及的部分。 但我们认为这是关键部分。 当伙伴变得有吸引力时,我们正在观察大脑是如何变化的。“

在这项研究中,科学家监测了雌性草原田鼠,因为它们被引入潜在的配偶。 他们记录了他们的预绑定行为以及与奖励相关的大脑特定区域的活动水平。 通过这样做,他们能够识别草原田鼠对结合中涉及的电路。

他们还表明,这些环路的活动水平越强,草原田鼠开始出现粘合迹象的速度就越快。 这包括交配和蜷缩,在那里他们互相依偎。 研究人员还能够使用光遗传学激活这个电路 - 使用光来激活大脑的某些部分。 通过这样做,他们能够影响女性的“伴侣偏好”。

vole family Prairie voles终身交配,使它们成为研究一夫一妻制和社会联系行为的理想选择。 托德埃亨

“这是一个大脑区域,我们认为这反映了有益的东西。 通过了解他们的社交互动如何增加赛道的活动,它实际上告诉我们,这只动物能够找到他们即将成为合作伙伴的吸引力,并希望能够更快地与他们挤在一起?“刘说。

“我们感到惊讶的是,在这些[预粘合]行为期间[大脑]活动的强度与它们开始蜷缩的速度之间存在如此良好的相关性,”他补充道。

他说,研究草原田鼠将使科学家能够更好地了解一夫一妻制和社会联系:“草原田鼠是一个很好的模范系统。 这不是我们可以在人类身上做的事情,因为我们想要实际看到当债券形成时会发生什么变化。 我们必须有某种方式随着时间的推移观察正在发生的事情。 那对人类来说真的很难。“

此前,科学家们已经证明,在这个大脑区域发生活动时,男性和女性都会看到他们的伴侣的照片:“但是,这种关系已经形成,”刘说。 “我们对草原田鼠所做的是试着通过观察变化来了解它是如何产生的,特别是在形成过程中可以驱动这部分大脑,大脑的奖励部分的电路。脑。

“归根结底,我们在这里学到的是关于能够形成社会纽带的过程,以及我们希望这些知识可以告诉我们在社会功能方面有更多困难的个人可能会出现什么问题,例如在自闭症或精神分裂症中。“

佛罗里达州立大学生物医学科学和神经科学教授Mohamed Kabbaj没有参与这项研究,但也研究草原田鼠的社会联系,他在一封电子邮件中告诉“新闻周刊” :“我们对分子因素的认识与社会形成有关在过去的几十年里,依恋已经增加,目前尚不清楚大脑中的神经元活动是如何参与这一过程的。

“这项研究[在这项研究中]特别令人感兴趣,因为它们代表了社会 - 性交互过程中两个高度相关的大脑结构之间神经元连接的第一个数据,因此代表了关于大脑内神经元活动如何被改变的第一条信息。 ,在形成社会纽带的过程中实时实现。“

他说,这项研究特别重要,因为它提供了第一个证据,证明社会互动导致大脑奖励回路中神经学联系的改变,并且这控制了社会联系的形成方式。

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